Ik ben er weer

laptop en koffieIk ben er weer. Met een ietwat grotere cafeïnebehoefte, iets meer wallen en een iets ingewikkelder ‘spitsuur’. Maar dat mag de pret niet drukken. Het is niet te geloven dat ik vijf en een halve maand geleden tijdelijk gedag zei tegen het werkzame leven en het fulltime moederschap verwelkomde. Bijna een half jaar was ik thuis. Eerst rond en gezond en daarna samen met kleine Huub op zoek naar een nieuwe gezinsdynamiek en -routine.

 

Het leuke is: mijn opdrachtgevers zijn me niet vergeten. Iets wat je toch een beetje vreest als zelfstandig ondernemer. Ik kon meteen weer aan de slag bij Tilburg University. En ook andere partijen hebben me benaderd. De twee laatste maanden van 2016 besteed ik aan opstarten en werken. In het nieuwe jaar ga ik weer écht aan de bak, in een volgende versnelling. Voor nu voelt het vooral heel fijn om mijn hersens weer te laten kraken, mijn koffie warm te drinken en mijn creativiteit weer aan te spreken voor iets anders dan het maken van tekeningen en knutselwerkjes. Al buig ik me daar op niet-werkdagen natuurlijk nog wel vol enthousiasme over.

Jongens vs meisjes

Joep en Evi maart 2016Niet stil zitten, impulsief en competitief gedrag vertonen, fysiek zijn, minder goed kunnen plannen en minder goed de consequenties van het eigen handelen in kunnen schatten. Uit onderzoek van het CBS blijkt dat jongens tussen de 10 en 16 jaar het moeilijk hebben op school. De reden: soms wel twee jaar achterstand in de breinontwikkeling en meer testosteron ten opzichte van meisjes. Het gevolg: eerder genoemde gedragingen.

 

Jongens vallen door dat gedrag vaker uit op school, zakken vaker van niveau en stijgen minder vaak dan meisjes. Hoe dat komt? Doordat ze jongens zijn, maar zich als meisjes moeten gedragen. Meisjes passen veel beter in het schoolse regime van plannen, structuur en luisteren. Jongens leren liever door te doen of door de competitie aan te gaan. Neem bijvoorbeeld het in elkaar zetten van een IKEA-kast: vrouwen lezen eerst uitgebreid de gebruiksaanwijzing, mannen beginnen gewoon en kijken pas als ze er niet uitkomen. De aanpak is compleet anders.

 

Als ghostwriter voor de accountmanagers van het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap mocht ik afgelopen week een blog over dit onderwerp schrijven. En het inspireerde me. Wie bepaalt dat meisjesgedrag wenselijk is en jongensgedrag niet? Accountmanager Frank Koster is van mening dat we jongens vooral niet tot niet-meisjes moeten maken, maar dat we ze moeten leren mannen te worden. Want naast dat jongensgedrag natuurlijk bepaald en helemaal niet zo erg is, is er ook ongewenst gedrag op latere leeftijd wanneer je er niets mee doet. Denk aan gevaarlijk gedrag in het verkeer, ruzie zoeken tijdens het uitgaan of zelfverrijking tijdens de bankencrisis. Het zijn toch zelden vrouwen die dat soort dingen doen. Koster pleit voor een andere aanpak voor jongens op school, een aanpak die meer past bij hoe ze zijn. Die appelleert aan hun behoeften.

Het gekke is dat wanneer het diploma behaald is volgens de normen van het schoolse, vrouwelijke regime, het tijd is voor de échte wereld. En laten daar de mannen nou de dienst uitmaken (sorry feministen). De werkcultuur is masculien. Er is concurrentie, haantjesgedrag, je moet jezelf laten zien, een beetje schreeuwen. En dan delven de vrouwen het onderspit. Dus mijn idee: meisjes hebben net zo goed baat bij een meer masculiene benadering op school. Zo stomen we ze klaar voor werk later in de maatschappij. Als school nou iets meer mannelijk wordt en bedrijfscultuur wat vrouwelijker, dan zijn we er.

Wat de statistieken zeggen

Heather aka Molly cijfersJanuari is altijd een fijne maand om even achteruit en vooruit te kijken. En dat doe ik ook met deze blog. Een van de leuke dingen van bloggen is dat je in de statistieken ziet hoe goed –of slecht- je gelezen wordt. Als ik kijk naar de afgelopen vijf blogjaren zie ik een duidelijke progressie. Ieder jaar steeg mijn aantal unieke bezoekers. Van 2454 in het jaar 2012 naar 8042 in 2015. Toch mooi om te zien dat ik zo’n 800 lezers per maand heb.

 

Als ik kijk naar de onderwerpen, zie ik dat met name blogs over kinderen en moederschap (in combinatie met werken) goed gelezen worden. Ook de blog die ik op 14 juli schreef over mijn succesvolle jaar tot dat moment, werd gewaardeerd. De Serie van vijf die ik in aanloop naar mijn vijfjarige ondernemersbestaan op 1 februari schreef, wordt helaas wat minder goed gelezen. En dus is het tijd om niet alleen de statistieken te bekijken, maar ook iets met de resultaten te doen. De geplande blogs over mijn eerste vijf jaar als ondernemer, laat ik dus voor wat het is. Wel schrijf ik een blog rondom mijn jubileum over mijn ervaringen, lessen en toekomstvisie.

 

Waar ik dan wel over schrijf? Ik pak de draad op waar ik hem achterliet: zaken die mij bezighouden. En dat is toevallig vaak over moederschap, kinderen en ondernemerschap. Bedankt voor het volgen en veel leesplezier!

Over filosofie en vertrouwen

fusion of horizons

Soms heb je van die opdrachten die er uitspringen. In die categorie vallen mijn werkzaamheden voor Jan Wijkstra. Deze week neemt hij afscheid als directeur bij de Raad voor Rechtsbijstand. Hij vervolgt zijn carrière met zijn eigen organisatieadviesbureau Jan Wijkstra Advies. Voor hem redigeerde ik onder meer zijn praktijkschrift, waarin hij de lessen die hij tot nu toe in zijn leven leerde, heeft opgetekend. Een ongelooflijk leerzame en interessante ervaring. In de eerste plaats omdat Jan vele lessen heeft geleerd op het gebied van organisaties, leidinggeven en filosofie: er is ruim voldoende stof tot praten. Ten tweede omdat Jan een meesterlijke verteller is. Na onze besprekingen liep ik steevast met een hoofd vol ideeën en overpeinzingen naar buiten.

 

Daarbij is het erg prettig samenwerken met Jan. Hij gaat namelijk uit van iemands kunnen, durft daarop te vertrouwen en neemt raad en advies (soms na enige afweging aan). Hij geeft je het gevoel dat hij het volste vertrouwen in jouw vaardigheden heeft. Dat geeft kracht, motivatie en een flinke dosis plezier. Ik heb er dan ook alle vertrouwen in dat Jan nog vele mensen gaat raken met zijn adviesbureau en zijn verworven wijsheden.

 

In mijn serie van vijf tel ik af tot mijn vijfjarig jubileum op 1 februari. Ik doe dit aan de hand van mijn eigen ideeën, inspiratiebronnen en geleerde lessen. Vandaag deel vier van mijn vijf inspiratiebronnen.

 

Bloggen, een hobby van me

Will Lion bloggingBloggen is leuk, vind ik. Blogteksten zijn wat minder vastomlijnd, wat losser dan andere teksten. Je mag je eigen mening geven, het hoeft niet hoogdravend te zijn (liever niet) en je mag het in je eigen woorden doen. Heerlijk. Al eerder schreef ik over mijn opdracht voor het Ministerie van Onderwijs Cultuur en Wetenschap. Bloggen voor geld, het valt wat mij betreft in de categorie ‘van je hobby je werk maken’.

 

De blogs voor het ministerie gaan over inspiratie: waar halen de accountmanagers hun inspiratie vandaan op het gebied van het terugdringen van voortijdig schoolverlaten, de invoer van passend onderwijs en het verbeteren van de kwaliteit van het onderwijs? Het idee is dat deze inspirerende onderwerpen anderen aan het denken én aan het werk zetten.

 

Tussen de interviews en de regels door levert dat mooie gesprekken op. Want wie praat er nu niet graag over wat hem of haar inspireert? Los daarvan zijn de accountmanagers stuk voor stuk professionals die mijn meerwaarde als tekstschrijver zien en respecteren én die zich houden aan afspraken. En dat werkt heel prettig. Vanzelfsprekend zijn het hún blogs en niet de mijne. Onderaan de pagina prijkt namelijk hun naam. Het is leuk om de blogs zo te schrijven dat het ook echt hun eigen woorden zijn. Ik kijk dus uit naar de wekelijkse telefoontjes en neem van elk gesprek wel iets mee voor mezelf. Inspirerend!

 

Wil je de blogs lezen? Dat kan hier.

In mijn serie van vijf tel ik af tot mijn vijfjarig jubileum op 1 februari. Ik doe dit aan de hand van mijn eigen ideeën, inspiratiebronnen en geleerde lessen. Vandaag deel twee van mijn vijf inspiratiebronnen.

Inspiratie is overal

Dave vuurtorenWat inspireert mij? In veel gevallen is dat een goed gesprek. Wanneer ik mensen interview kan het zijn dat we een beetje afdwalen van het hoofdonderwerp. Dat ik meer vraag dan ik nodig heb voor mijn tekst. Gewoon, omdat ik het antwoord zelf graag wil weten. Ik blijf het fascinerend vinden hoe mensen denken en doen, hoe ze hun leven inrichten en waarom. Er valt zoveel te leren van anderen. Daar vind ik regelmatig inspiratie.

 

Zo sprak ik vorige week nog een onderwijsdeskundige. Aan het eind van het gesprek kregen we het over hoe kinderen leren. En dat kinderen zo vaak ontmoedigd worden terwijl het zoveel beter is om ze juist te bemoedigen in hun pogingen dingen te leren. Je leert nou eenmaal met vallen en opstaan. Ook heb ik veel geleerd van interviews met patiënten. Hoe gaan zij om met hun ziekte? Hoe zorgen zij ervoor dat ze weer zin hebben in een nieuwe dag? Ik zal nooit vergeten dat ik een gezin sprak waarvan de zoon aan de (spier)ziekte van Duchenne leed. De impact op het hele gezin was ontzettend groot. Van de aanschaf van een bus om de rolstoel te kunnen vervoeren tot de burn-out van de vader en de dagelijkse zorg thuis die in de loop der jaren alleen maar intensiever zou worden. Het is jaren geleden dat ik hen sprak en ik vraag me af of de jongen nog in leven is. Ik voelde me klein toen ik de deur weer uitliep. Wat een verdriet en wat een kracht.

 

Ook sprak ik een keer met Roos Wouters. Zij opende mijn ogen op het gebied van ouderschap en werk. Roos maakt zich sterk voor het vernieuwen van organisaties zodat die beter passen bij de eisen van ouders in de huidige maatschappij. Ze legde me toen uit dat de inrichting van de maatschappij achterloopt op de ontwikkelingen rondom het gezin. Ouders werken bijvoorbeeld tegenwoordig vaak allebei, maar schooltijden zijn nog steeds gebaseerd op de moeder die met thee en koekjes thuis klaar zit om 15.00 uur. Het is achterhaald. Waarom eigenlijk? Tijd voor verandering.

Er zijn nog ontelbare, interessante gesprekken, inspiratiemomenten en mooi quotes langs gekomen de afgelopen vijf jaar. En er komen er vast nog talloze bij.

 

In mijn serie van vijf tel ik af tot mijn vijfjarig jubileum op 1 februari. Ik doe dit aan de hand van mijn eigen ideeën, inspiratiebronnen en geleerde lessen. Vandaag deel een van mijn vijf inspiratiebronnen.

 

Money money money

Epsos .deDoen waar je goed in bent en wat je leuk vindt. Genieten van je vrijheid als ondernemer en ondertussen een beetje bloggen. Het klinkt allemaal fantastisch, maar wat je niet moet vergeten is dat er aan het eind van de dag gewoon geld verdiend moet worden. Omzet, winst, een boterham.

 

Sommige mensen – vrijwel altijd vrouwen – zeggen dat ze ‘een bedrijfje hebben maar niet perse geld willen verdienen want het gaat om het plezier’. Dan staan mijn nekharen overeind. Hoe kun je jezelf serieus nemen als je ‘bedrijfje speelt’? Je wil toch aan het eind van de rit die factuur sturen, je boekhouder aan het werk zetten en jezelf je maandelijkse toelage uitkeren? Het financieel voor elkaar hebben is wat mij betreft een belangrijk onderdeel van succesvol ondernemerschap.

 

Wanneer ben je succesvol? Op die vraag kun je alleen zelf antwoord geven. Voor mij betekent succes me goed voelen in mijn werk en groeien qua werkzaamheden én qua omzet. Het betekent overigens niet dat ik het druk-druk-druk moet hebben. Liever heb ik een fijne balans tussen werk en vrije tijd. Succes is voor mij dus geen eindeloze groei. Mij helpt het om mezelf doelen te stellen: zoveel nieuwe opdrachtgevers erbij dit jaar en zoveel meer omzet. Als ik mijn doelen haal, of nog beter, voorbij streef, ben ik zeer tevreden. Kijk maar eens wat Jos Burgers hierover zegt (rond 1 minuut 10).

 

In mijn serie van vijf tel ik af tot mijn vijfjarig jubileum op 1 februari. Ik doe dit aan de hand van mijn eigen ideeën, inspiratiebronnen en geleerde lessen. Vandaag deel vijf van mijn vijf lessen in ondernemerschap.

Steek je nek uit

Struisvogel pieter van marlonDoe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg. Dat credo gaat niet op voor zelfstandig ondernemers. Als je wil dat mensen je zien, moet je je nek uitsteken. Anders kom je niet boven het maaiveld uit. Ja, dat is eng. Wat als mensen ontdekken dat je helemaal niet zo fan-tas-tisch bent als je website doet vermoeden? Want laten we eerlijk zijn; iedereen is wel eens onzeker.

 

En toch moet je die stap zetten. De eerste stap in die kamer vol netwerkers. Die eerste pitch bij een opdrachtgever, die eerste blog, tweet of opvallende reactie. Zorg dat je gezien wordt. En kijk ook goed naar anderen. Want alleen bovenin dat maaiveld is het ongezellig en hoge bomen vangen nou eenmaal (veel) wind. Dus kijk ook met interesse naar anderen zoals je hoopt dat zij dat naar jou doen.

 

Huren mensen je bedrijf in? Of jou persoonlijk? Voor ZZP’ers geldt meestal het tweede. De grenzen tussen jou als persoon en als ZZP’er zijn daardoor soms vaag. Het mooie is dat je daarom jezelf kunt blijven. Ik geloof er heilig in dat het mensen het waarderen wanneer je oprecht en identiek bent. Zorg er dus voor dat het beeld dat je van jezelf schetst klopt met de werkelijkheid, zonder meteen al je onhebbelijkheden op tafel te gooien. En doe er een kleine dosis lef bij.

 

In mijn serie van vijf tel ik af tot mijn vijfjarig jubileum op 1 februari. Ik doe dit aan de hand van mijn eigen ideeën, inspiratiebronnen en geleerde lessen. Vandaag deel vier van mijn vijf lessen in ondernemerschap.

Je kunt niet alles zelf

Tony hondjeMaar dat denk je wel als je net voor jezelf begint. Want als je het zelf doet, is het gratis. Nou kost het zelf in elkaar flansen van een WordPresssite of het uitpluizen van belastingregels inderdaad geen geld, maar wel tijd. Denk dus goed na wat je liever investeert. Misschien heb je in het begin geen keus, maar als je die wel hebt: maak hem dan ook.

 

Ik heb het geluk dat ik lieve en behulpzame mensen om me heen heb. Mensen die me willen helpen als de nood aan de vrouw is en mijn promotieteam vormen als dat zo uitkomt. Heel erg fijn. En noodzakelijk. Want iedere ondernemer kan ambassadeurs en steun gebruiken. Tegelijkertijd moet je niet bang zijn om zo nu en dan geld uit te geven aan zaken. Het is het waard. Zo is het cliché ‘een boekhouder verdient zichzelf terug’ in mijn geval helemaal waar. En moet ik er niet aan denken om systeembeheerachtige dingen te doen. Dat was ik één keer, maar nooit weer. Ik zal je de frustrerende details besparen.

 

In mijn serie van vijf tel ik af tot mijn vijfjarig jubileum op 1 februari. Ik doe dit aan de hand van mijn eigen ideeën, inspiratiebronnen en geleerde lessen. Vandaag deel drie van mijn vijf lessen in ondernemerschap.

Doe waar je goed in bent

door Linus Bohman

Bij mij lijkt de vraag wat ik ging doen als zelfstandige een hele makkelijke. En toch zorgde het voor best wat hoofdbrekens. Ga ik me als tekstschrijver specialiseren in één bepaald vakgebied? Specialisten worden namelijk makkelijker gevonden. Werk ik alleen in bepaalde branches? En beperk ik mezelf door alleen te werken in de communicatie voor grote bedrijven en non-profit-organisaties of accepteer ik al het werk dat op mijn pad komt?

Ik heb met name lang nagedacht over de vraag: zoek je het gat in de markt en spring je erin, of blijf je dichtbij jezelf en ga je voor waar je gelukkig van wordt? Rasondernemers zullen altijd het eerste kiezen, denk ik. Ik niet. In de eerste plaats wil ik doen waar ik blij van word. Waarom?

Omdat wanneer ik bezig ben met dingen die ik leuk vind, ik automatisch hard mijn best doe en ga voor het beste resultaat. Dan zet ik me met hart en ziel in. Terwijl als ik puur opdrachten uitvoer omdat er vraag naar is, ik niet gelukkig word. En mezelf kennende, zal dat terug te zien zijn in mijn werk.

 

Opdrachtgevers willen weten waarom ze bij jou moeten zijn. Dus wees duidelijk in wat je wel en niet doet. Tegelijkertijd vind ik het helemaal niet verkeerd om eens over de grenzen te kijken. Misschien ontdek je wel dat je iets verrassend leuk vindt. En anders heb je er vast iets van geleerd.

 

In mijn serie van vijf tel ik af tot mijn vijfjarig jubileum op 1 februari. Ik doe dit aan de hand van mijn eigen ideeën, inspiratiebronnen en geleerde lessen. Vandaag deel een van mijn vijf lessen in ondernemerschap.