Onderbroekenliefde

Hij lijkt zo onschuldigHet bedritueel is afgerond. We hebben geplast, pyjama’s aangetrokken, tanden gepoetst, voorgelezen en liedjes gezongen. Tijd voor knuffels, kusjes en diepe rust. Aangezien Joep vandaag niet op zijn best was, bespreek ik dat nog even met hem. Ik sluit de dag namelijk graag positief af, ook als een kind meerdere malen Oost-Indisch doof geweest is en ik zeker drie keer heb gevraagd of hij ergens mee wilde ophouden. Zoals daar is het spetteren met waterverf of gooien met wortels.

 

En dus zeg ik: mama was vandaag een paar keer boos op je omdat je niet luisterde. Maar je moet weten dat dit niet betekent dat ik niet van je houd. Ik houd heel veel van je. Joep kijkt me verbaasd aan en dan volgt onderstaande conversatie:

Joep: Houd je van me?

Ik: Ja, heel veel.

Joep: Maar ook als ik stink en scheetjes laat?

Ik: Ja, dan ook (juist).

 

De scheet.

Het gewicht van het meerlingouderschap

Ik zou het niet willen missen. ‘Zeker wel zwaar hè, een tweeling’. Die opmerking hoorde ik de afgelopen drie jaar regelmatig. Tijdens mijn zwangerschap verzette ik me tegen deze deprimerende gedachte. Ja, het wordt vast zwaar, maar ook heel leuk. Na een paar maanden met Joep en Evi kwam ik tot een andere conclusie: een beetje erkenning is best lekker, want ja, soms is het niet zo gemakkelijk. Het krijgen van twee kinderen tegelijk vergt meer tijd, inspanning en logistiek. En dat gaat helaas ten koste van het genieten.

 

Inmiddels zijn we een heel eind verder en is het tweeling-zijn van Joep en Evi minder een issue. Ja, ze versterken elkaar in hun peuterpuberbuien. En het is soms een verademing om even met één tegelijk op pad te zijn: wat is dat overzichtelijk. Maar over het algemeen is het niet zo anders dan met twee ‘gewone’ kleine kinderen. Denk ik. Op vragen als ‘hoe lang blijven ze bij elkaar op de kamer slapen’ en ‘doen we ze straks samen in een kleuterklas’ na.

 

Je hebt altijd baas boven baas. Zo las ik gisteren bij op de Facebook van Vier keer zoveel geluk, het verhaal van de familie Adema. Zij kregen na twee dochters een vierling. Deze vier meiden zijn inmiddels alweer anderhalf jaar oud en gelukkig helemaal gezond. Mijn respect voor het optimisme, de aanpakkersmentaliteit en de hoeveelheid energie van de ouders is gigantisch groot. Vond ik het al een logistiek gebeuren om twee baby’s in bad te doen, zij deden dat met vier. En baalde ik wel eens omdat het leek of de poepluiers zich aaneenregen, zij hebben dat waarschijnlijk altijd. Hoeveel slaapgebrek hebben zij wel niet (gehad)? En toch lijken ze ook tijd te vinden om van hun gezin te genieten en leuke dingen te doen. Al geven ze zelf wel aan dat je leuke dingen niet ‘even’ doet. Dus bij dezen: een diepe buiging.

Een beetje minder is beter

Spelen met verfEen betere moeder zijn, dat doe je zo! De mail van blog Me to We deed mijn nekharen rijzen. Want toevallig had ik vorige week een gesprek met een oma in spé over het moederschap anno nu. En wat we allemaal wel niet moeten (van onszelf en anderen). Mag het alsjeblieft wat minder?

 

Zij zag dat de regels rondom zwangerschap haar dochter als een harnas omsluiten. En dat is ook wat mij tegen de borst stuitte van het credo ‘een betere moeder zijn’. Waarom moet het altijd beter, meer en groter? Gelukkig zette ik me over mijn weerstand heen en las ik de bijbehorende blog. En daar werd ik wel weer blij van. Eigenlijk draait het om onthaasten: want in onze strijd om álles goed te doen als moeder, vergeten we wel eens om stil te staan bij het moment en al het ‘moeten’ los te laten. Dus juist door minder je best te doen en dingen te laten zijn, word je een betere moeder. Kijk, dat is beter nieuws.

 

Stiekem weet ik wel dat het zo werkt. Want van al dat rennen en vliegen wordt niemand blij. En verstandelijk weet je ook dat je kinderen later niet denken aan die schone keuken of die biologische broccoli, maar aan die keer dat ze gingen picknicken onder lakens in de woonkamer. Dus, note to self: laat het los, laat het gaan (vrij naar Frozen, ik ben gehersenspoeld).

 

De stress van het niets doen

Tambriell Claudill voetenIk keek ernaar uit. Verlangde er zelfs een beetje naar: even geen werk, de kinderen wel naar de opvang en Tijd voor Mezelf. Begrijp me goed, het was heerlijk. Maar hoe kan het dat deze spaarzame tijd zo ontzettend snel voorbij gaat? En hoe kan het dat er altijd wel iemand ziek is in zo’n periode?

 

Als jonge moeder is tijd voor jezelf een kostbaar goed. Dat heeft als voordeel dat je het ontzettend weet te waarderen als je een keer ongestoord iets voor jezelf kunt doen. Een cappuccino drinken zonder dat er iemand moet plassen/zich niet weet te gedragen/zijn appelsap omgooit. Eindeloos lang heel veel kleren passen. Een lange wandeling maken in je eigen, stevige tempo. Of op je gemakje douchen, inclusief (haar)maskertje, benen scheren en bodylotion.

 

Tegelijkertijd levert het keuzestress op. Want als tijd kostbaar is, zijn de mogelijkheden eindeloos. Ga ik het huis schoonmaken? Die kasten eens uitmesten? Sporten? De zolder opruimen? Winkelen? Wandelen? Puzzelen? Slapen? Een serie op Netflix kijken? Je kunt een uur maar één keer doen. Het levert aan het begin van de vakantie wat sacherijn op. Tot je op het punt komt dat je de ‘moet’-dingen kunt loslaten en kiest voor waar je op dat moment zin in hebt. En nu is het de kunst dat gevoel zo lang mogelijk vast te houden. Wens me succes.

Inzichten van een mama, deel drie

DSC_0242Joep en Evi zijn afgelopen zondag drie jaar geworden. Drie jaar! Zoals alle clichés over het moederschap waar blijken te zijn is een ‘wat gaat het toch snel’ absoluut legitiem. Het idee dat dit hun laatste jaar thuis is, maakt me nu al melancholisch. Straks gaan ze naar school en leren ze lezen en schrijven. Dan moeten ze mee in de orde en regelmaat van het leven. Moeten we op tijd op school zijn en kunnen we op een zonnige donderdag niet zomaar even naar de dierentuin. Gelukkig is het nog niet zover, dus tot die tijd genieten we optimaal. Want genieten is het zeker.

 

Het jaar waarin Joep en Evi twee waren was erg leuk. Het leidde tot minder inzichten en verrassingen dan voorgaande jaren, aangezien we inmiddels een beetje door de wol geverfd zijn. Maar toch, wat viel me op:

Dat ze grapjes maken. En er dan zelf om lachen.

Dat veel van deze grapjes over poep gaan.

Dat ze opeens een nieuw woord blijken te kennen, bijvoorbeeld inderdaad of afgesproken.

Dat het echt waar is ‘dat kinderen zelf aangeven wanneer ze zindelijk zijn’.

Dat Joep 100% voor iets kan gaan, of het nou luisteren naar Peter en de Wolf is of knippen of kleien.

Dat Evi de dingen graag zelf doet en naast de mama van pop Saartje soms ook mama van Joep speelt.

Dat je gesprekken met ze kunt hebben aan tafel.

Hoe ze soms niet uit hun woorden komen en dan hoog ademend hakkelen, zo vertederend.

Hoe ze op andere momenten met allerhande zaken kunnen gooien, smijten en slaan.

En dat er dan bijvoorbeeld rode verf op de witte muur zit.

Hoe vaak er een glas drinken omvalt.

Dat ze nu echt iets begrijpen van Sinterklaas.

En veel liedjes kunnen zingen.

Dat je via je kinderen een verjaardag en Sinterklaas veel meer beleeft.

Dat ze vorig jaar nog op de arm ‘zwommen’ met zwembandjes om en nu zelf vanaf de kant zonder vrees het water in plonsen.

Dat afscheid nemen van het middagdutje best een dingetje is.

Maar dat je dan wel je avonden terugkrijgt.

Dat ze een keer al zaklopend in hun kussenslopen de crème uit mijn sporttas over zichzelf hadden uitgesmeerd (wat hoor ik toch?) terwijl ze eigenlijk moesten slapen.

Dat tijd rekken tijdens het bedritueel populair is.

Dat samen keten superleuk is.

Maar dat de ander af en toe ook heel erg stom is.

Dat ze soms zeggen papa/mama/Joep/Evi is mijn beste vriend.

En dan je hand vastpakken.

 

 

 

Moeders verwende prinsesjes, of niet?

IJsje etenColumniste Elma Drayer draait er in de Volkskrant van 18 september niet omheen. Moederschap is helemaal niet zwaar, het was nog nooit zo licht als nu, meent zij. Sterker nog: moeders die klagen zijn verwende prinsesjes die hun zegeningen moet leren tellen. Zo, dat je het even weet.

 

De aanleiding was een blog op Me-to-we van journalistes Barbara van Erp en Femke Sterken waarin zij aangaven dat er een te rooskleurig beeld van moederschap wordt geschetst. In werkelijkheid ervaren zij het moederschap – in combinatie met werk – als zwaar. En dat had iemand hun van tevoren best mogen vertellen. Drayer vindt het onzin. Met alle moderne gemakken van nu, een man die steeds meer betrokken is en de gezinnen die uit steeds minder kinderen bestaan, is het juist gemakkelijker, zegt zij. We moeten niet zeuren. We moeten juist genieten van ‘kleuterpraat na een dag vol kouwe drukte op de zaak’ en scheppen in de zandbak om ‘te voorkomen dat je doordraait’. Ze vindt het geen dubbele belasting, maar dubbele rijkdom.

 

Moeten we nu alleen maar blij zijn met onze verworven rechten als vrouw om te mogen werken? En vooral niet zeuren? Feit is dat vrouwen nog steeds het grootste deel van de opvoeding en het huishouden voor hun rekening nemen. En ja, dat huishouden is nu minder werk dan vijftig jaar geleden. Maar er is naast die baan ook een stuk minder tijd.

 

Misschien zit het probleem er niet in dat we ‘alleen maar’ werken en zorgen. Maar in dat we dat graag zo perfect mogelijk willen doen. En dat we daarnaast nog jong, hip en slank willen blijven. Dat we ook een leuke vriendin willen zijn die regelmatig sport, een sociaal leven heeft en reisjes naar verre oorden maakt waarbij ‘de kinderen gewoon meegaan hoor’. Misschien dat die druk het zwaar maakt.

 

Ja, er wordt steeds meer gesproken over de ongemakken en obstakels van het moederschap. Poep, kots, hechtingen, huilbaby’s en krijsende peuterpubers zijn geen taboe meer. Maar toch: als je een blad over zwangerschap of geboorte opent, kun je rekenen op de roze wolk: zoetsappige plaatjes van schattige baby’s, moeders met blossen op hun wangen, handige, veel te dure gadgets en negen manieren om zelf biologische babyvoeding te maken. En vooruit, twee pagina’s over de minder leuke kanten. Het is zoeken naar een flinter realiteit tussen al het roze geweld. En zo lang er nog winkels zijn die als slogan ‘als jij wij wordt’ hebben, valt er nog flink wat winst te behalen.

 

Dus, is het zwaar? Ja, soms. Er zijn momenten dat ik gevierendeeld word tussen kinderen, werk, tijd voor mezelf en tijd voor mijn man. En o ja, het huishouden. Er zijn momenten dat ik om vier uur ’s nachts in mijn onderbroek weer een bed en kind sta te verschonen of dat ik twintig minuten lang met een peuter in de auto rondrijd die per se ‘een koekje wil’. En er zijn ook momenten dat ze ontzettend grappig, lief, aandoenlijk, slim en mooi zijn. Die zijn er gelukkig heel veel. Dus het is zwaar. En leuk. En vermoeiend. En hartverwarmend. Alle kanten van de medaille zijn vertegenwoordigd.

De lelijke wereld

Stiekem slapen in het grote bedAangespoelde lijken van kinderen, een man met twee kinderen onder zijn arm en wanhoop op zijn gezicht. Een moeder die haar tweeling verdrinkt en voor de zekerheid met een balpen steekt omdat ze psychisch ziek is. Genocide door IS, het kapotmaken van eeuwenoud erfgoed door dezelfde mannen. Oorlog in Somalië, Noord- en Zuid-Sudan en Mali.

 

Elke dag worden er mensen vermoord, verkracht, ziek, beschadigd. Elke dag wordt er onrecht aangedaan. Ik houd me er liever niet teveel mee bezig, want je eigen leven wordt niet mooier wanneer je steeds aan de grimmige, donkere kant van de wereld denkt. Toch ben ik er nu wel mee bezig, met die lelijke zijde. Het kan niet anders, want het is te pijnlijk, te erg. Het contrast te groot. Aanspoelende lichamen van ‘gelukszoekers’, kinderen nog. Dat je als ouders zo’n stap durft te zetten, dan moet je wel wanhopig zijn. En dan mijn eigen kinderen, warm en rozig stiekem slapend in ons grote bed. Een leven om te koesteren.

Man zoekt parttime werk

Casas Rodrigeuz CollectionVoor vrouwen kan het al lastig zijn: parttime werken in een leuke functie. Werk en privé blijft een constante zoektocht naar een goede balans. Hoe moet dat zijn voor een man in een mannenwereld? Een man die parttime wil en moet werken omdat hij de zorg heeft voor zijn zoon na het overlijden van zijn vrouw. Een zoon die extra begeleiding en zorg nodig heeft vanwege dat overlijden. Maak kennis met Michael Karna.

 

Het wordt tijd dat het Michael meezit. Zoals hij zelf zegt is hij nog steeds de hardwerkende, loyale en betrokken medewerker. Maar wél een medewerker met belangrijke verantwoordelijkheden thuis. Hij is 32 uur beschikbaar maar kan geen ploegendiensten meer draaien want ’s avonds en ’s ochtends moet hij er zijn voor zijn zoon. Hij kan aan de slag als proces operator, heftruckchauffeur en bij het uitvoeren van simpele werkzaamheden in bouwprojecten. De vraag is nu: welke ondernemer geeft hem een kans? Ik hoop dat er een ondernemer met een warm hart en een flinke dosis lef is die hem in dienst wil nemen. Hij krijgt er een harde werker voor terug.

 

Maar breder nog: blijkbaar is er niet alleen voor vrouwen een strijd te voeren op het gebied van parttime werken en de mogelijkheid om carrière te maken of simpelweg een leuke baan te hebben. We lijken te vergeten dat werk – hoewel belangrijk en in het beste geval leuk en interessant – onderdeel is van ons leven en een middel om dat leven te bekostigen. Er is (bijna) niemand die op zijn of haar sterfbed zal zeggen ‘had ik maar meer gewerkt’. Terwijl ik denk dat Michael nu en later alleen maar trots is op zijn keuze om er voor zijn zoon te zijn. Een keuze die ik alleen maar toe kan juichen.

In ons gezinscoconnetje

IJsje etenTerwijl onder meer Nederland zich opmaakt voor een hittegolf, Griekenland de hakken in het zand zet en afstevent op een faillissement en geliefden van slachtoffers van Franse en Tunesische gruweldaden hun tranen stelpen, denk ik terug aan een heerlijke vakantie. Een week waarin alles draaide om Mathijs, Evi, Joep en ik en we de wereld buitensloten. Wat was het fijn!

 

Elke dag van de glijbaan in het zwembad. ’s Middags krulletjesei (roerei) eten en regelmatig een ijsje. Heel veel bellen en ballonnen (op)blazen, nog meer springen, spetteren en plonzen in het zwembad, spelletjes doen, borrelen, naar de dierentuin en broodjes met vakantiesmeerkaas (La vache qui rit) mee voor onderweg. Het spannendste wat De fontijn in Monser in ons park gebeurde was dat er een hertje ontsnapte uit de kinderboerderij. Dan weet je het wel.

 

Vakantie met kleine kinderen is familietijd. In ons gezinscoconnetje genoten we van elkaar en van de zee aan tijd die we konden besteden zoals wij dat wilden. Geen haast, geen stress en heel veel leuke dingen. We hebben genoten. Gelukkig mogen we deze zomer nog een keer, want de week vloog veel te snel voorbij.

Met het treintje

Nu even niet

Door PVC ManTwee dezelfde regenjacks, eindeloze fietstochten en kruiswoordpuzzels. Ik wil niemand voor het hoofd stoten, maar dit is wat mij betreft het schrikbeeld voor de toekomst: twee gezapige, doorleefde partners die met de mondhoeken omlaag samen ontevreden zijn. In een tijdschrift las ik vorige week een artikel over dit toekomstbeeld en hoe ik ervoor kon zorgen dat het geen werkelijkheid zou worden. Mijn aandacht was gewekt.

 

Hoe word je niet ontevreden, saai en voorspelbaar? Het antwoord in het artikel: door jezelf onderweg niet kwijt te raken. En, mede-mama’s (en papa’s), laten we eerlijk zijn: het is een reëel risico. Want de dagen rijgen zich nou eenmaal aaneen van werk naar kinderopvang, van geplette rozijntjes tot ‘s avonds mails beantwoorden en van de was opvouwen tot discussies over welke schoenen je kind aan moet doen. Er is altijd wel iets wat moet, en dat iets zit de dingen die mógen in de weg.

 

Wat heb ik het afgelopen jaar puur voor mezelf gedaan? Bijtend op mijn lip dacht ik na over deze vraag. Sporten, een keer uit eten met een vriendin, tekenen, mijn nagels lakken, winkelen, eten met Mathijs, een weekendje weg, naar de sauna met mijn zussen en moeder. Ik somde het op in mijn hoofd en kwam tot de conclusie dat het lijstje best wat langer mocht zijn. Dat, om mezelf te kunnen blijven, ik leuke dingen moet doen zodat ik eraan herinnerd word wie ik ook alweer ben naast mama en zelfstandig ondernemer. En natuurlijk, het is óók leuk om leuke dingen te doen met het gezin. En daar geniet ik ook van, maar daar gaat het nu dus even niet over.

 

En dus toog ik gisteren met handdoek en badjas richting sauna. In mijn eentje. Het voelde eerst als spijbelen, want het was eigenlijk een werkdag, maar al snel maakte dat gevoel plaats voor stiekem genieten. Ik liet mijn gedachten de vrije loop, deed mee aan een opgieting, genoot van een lunch -gewapend met tijdschrift, dat wel – en verscheen een paar uur later helemaal schoon en opgeladen aan het avondritueel. Dat moet ik écht vaker doen, dacht ik. Hopelijk kan ik me hieraan houden en blijven de regenjacks nog even in de kast.